Congada de São Benedito: Ilhabela celebra 229 anos de sua maior festa cultural

Comemorando 229 anos de história, a maior festa cultural de Ilhabela começa na próxima sexta-feira (19), na Vila. A Congada de São Benedito é celebrada nas ruas do arquipélago desde 1794, de acordo com registros do arquivo do Estado de São Paulo.

Este ano, a Congada será comemorada junto a Semana da Cultura Caiçara, com o levantamento do mastro de São Benedito, bailes dos congos, missas, contação de histórias, danças típicas, bailes, missas e shows musicais.

Rituais de cultura e fé

A história do único santo negro da igreja católica é contada por meio de um ritual que inclui teatro de rua, comida, música, dança e muita devoção. A alegria dos tambores e da tradicional marimba, das flores e das cores atrai centenas de expectadores locais e turistas todos os anos para acompanhar a saga de São Benedito.

O momento mais esperado da festa representa a história da guerra entre os reinos de Congo, cujos súditos do Rei, sempre vestidos de azul, são cristãos e devotos de São Benedito, contra o exército de Luanda, que são os mouros pagãos e vestem as cores vermelho e rosa. Quando o exército azul consegue derrotar a tropa inimiga, o Rei acaba concedendo o perdão em nome da bondade de São Benedito. O embaixador de Luanda se emociona com o perdão concedido pelos vencedores e se torna mais um devoto fiel do santo, assim como seu povo.

E o romance não poderia ficar de fora da história. O Rei do Congo havia se apaixonado por uma mulher do povo e com ela teve um filho, mas por temer consequências deste amor em seu reinado, mandou a amante embora ainda grávida. Ela foi para Luanda e teve o bebê, que se tornou, justamente o embaixador de vermelho que volta para aterrorizar o reino do pai desconhecido. Em busca de seus direitos, acontecem as batalhas, mas a misericórdia de São Benedito é maior, sela o destino dos reinos e da família .

O atual Rei do Congo e principal personagem da história, o Dino, tem 54 anos de Congada. Ele participa dos rituais desde os cinco e substituiu o saudoso Dito de Pilaca que faleceu em 2015 com 95 anos, ainda participando ativamente da Congada.

Como não poderia deixar de ser, a festa segue o calendário da natureza caiçara. Durante quase 230 anos, o baile sempre aconteceu no “claro” de maio, período de lua cheia, quando a água clara do mar dificulta a pescaria e, assim, os pescadores da comunidade estão em terra e podem participar dos festejos.

São Benedito

São Benedito é o único santo negro da igreja católica. Nascido na Itália e filho de escravos etíopes, o santo deixou suas marcas em Ilhabela, onde a comercialização de escravos moveu a economia durante dezenas de anos. Inclusive a população negra que foi trazida de diversos países africanos era maior do que a de homens livres na época da colonização. Os descendentes dessa história ajudaram e formar a nação e a identidade caiçara. E eles não poderiam deixar de se identificar com a trajetória do santo protetor dos humildes.

Já o fundador da Congada em Ilhabela desembarcou em Castelhanos por volta de 1785 trazido nos porões de um navio negreiro com muita fé trazida do outro lado do oceano. Os mais antigos organizadores da Congada contam que o escravo Roldão foi essencial para consolidar a festa nas terras do arquipélago. Ele era tio-avô da famosa Dona Ana Esperança, umas das primeiras líderes da culinária da Congada, a Ucharia. Hoje é sua família que ainda cuida da tradição da cozinha congueira.

Ucharia

A culinária é parte essencial no ritual da Congada, afinal São Benedito também foi cozinheiro e conhecido por seus pratos saborosos. Em Ilhabela ainda é comum encontrar a imagem do milagreiro dentro das cozinhas, para garantir a fartura. E quando o fogo se acende na cozinha da Congada, é sinal de abundância.

A Ucharia reúne centenas de pessoas para uma deliciosa refeição coletiva. A comida é preparada pelas mãos das mulheres dos congueiros, com ingredientes doados pela comunidade. O alimento é preparado ainda nos tradicionais fogões “tacuruba”, montados manualmente sobre pedras grandes que assentam os enormes tachos e panelões.

A palavra Ucharia significa “despensa da casa real”, local onde era comum acontecerem as refeições dos escravos. De acordo com devotos, a Congada homenageia a luta dos negros e celebra essa história de batalha que criou um povo caiçara tão forte, batalhador e que não esquece nunca da fé.

Programação da Congada de São Benedito

19 de maio – sexta-feira
17h – Levantamento do Mastro de São Benedito
Local: Praça Alfredo Oliani (Em frente ao Cruzeiro da Igreja Matriz) – Vila (Centro Histórico)

18h – Distribuição de Bolo e Concertada de São Benedito
19h – Abertura “Vila Caiçara”
Local: Praça das Bandeiras – Vila (Centro Histórico)

19h30 – Tríduo com Santa Missa
Local: Paróquia Nossa Senhora D’Ajuda e Bom Sucesso – Vila (Centro Histórico)

20h – Apresentação Danças Típicas – “Quebra-Chiquinha” e “Cirandinha”
Local: “Vila Caiçara” – Praça das Bandeiras – Vila (Centro Histórico)

20h30 – Festa Social
Shows Musicais – Festival 50+ Ilha Da Juventude
Local: Centro Cultural Waldemar Belisário – Vila (Centro Histórico)

20 de maio – sábado
8h30 – Meia Lua / com Andor de São Benedito
Local: Paróquia Nossa Senhora D’Ajuda e Bom Sucesso – Vila (Centro Histórico)

9h – Baile dos Congos
Local: em frente ao Cruzeiro – Vila (Centro Histórico)

10h – Baile dos Congos
Local: Praça Coronel Julião – Vila (Centro Histórico)

11h – Baile dos Congos
Local: Rua da Padroeira – Vila (Centro Histórico)

12h30 – Ucharia
14h – Baile dos Congos
Local: Rua Dr. Carvalho – Vila (Centro Histórico)

15h – Baile dos Congos
Local: Rua Dr. Carvalho – Vila (Centro Histórico)

16h – Baile dos Congos
Local: Rua Dr. Carvalho – Vila (Centro Histórico)

19h30 – Tríduo com Santa Missa
Local: Paróquia Nossa Senhora D’Ajuda e Bom Sucesso – Vila (Centro Histórico)

20h – Contação de Histórias Caiçaras Com Velha Caiçara
Local: “Vila Caiçara” – Praça das Bandeiras – Vila (Centro Histórico)

20h30 – Festa Social
Shows Musicais – Festival 50+ Ilha Da Juventude
Local: Centro Cultural Waldemar Belisário – Vila (Centro Histórico)

21 de maio – domingo
6h – Alvorada Festiva
8h30 – Meia Lua / com Andor De São Benedito
9h – Missa dos Congueiros de São Benedito
Local: Paróquia Nossa Senhora D’Ajuda e Bom Sucesso – Vila (Centro Histórico)

10h – Baile dos Congos
Local: em frente ao Cruzeiro – Vila (Centro Histórico)

10h45 – Baile dos Congos
Local: Praça Coronel Julião – Vila (Centro Histórico)

11h30 – Baile dos Congos
Local: Rua da Padroeira – Vila (Centro Histórico)

12h30 – Ucharia
14h30 – Baile dos Congos
Local: Rua do Meio – Vila (Centro Histórico)

15h30 – Baile dos Congos
Local: Rua da Padroeira – Vila (Centro Histórico)

16h30 – Baile dos Congos
Local: Rua São Benedito – Vila (Centro Histórico)

18h – Procissão de São Benedito com Queima de Fogos
Local: Paróquia Nossa Senhora D’Ajuda e Bom Sucesso – Vila (Centro Histórico)

19h30 – Missa de encerramento do Festejos de São Benedito
Local: Paróquia Nossa Senhora D’Ajuda e Bom Sucesso – Vila (Centro Histórico)

20h – Contação de Histórias Caiçaras com Velha Caiçara “Vila Caiçara”
Local: Praça das Bandeiras – Vila (Centro Histórico)

20h30 – Festa Social
Shows Musicais – Festival 50+ Ilha da Juventude
Local: Centro Cultural Waldemar Belisário – Vila (Centro Histórico)

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